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Les inondations s'aggravent aux États-Unis et 2500 sites chimiques se trouvent sur le chemin de l'eau

Les inondations s'aggravent aux États-Unis et 2500 sites chimiques se trouvent sur le chemin de l'eau

Plus de 2500 sites traitant des produits chimiques toxiques sont ancrés dans les zones sujettes aux inondations de tous les États des États-Unis, selon une analyse du New York Times sur les plaines inondables fédérales et les données industrielles. Environ 1 400 se trouvent dans les zones les plus exposées aux inondations.

Alors que le risque d'inondation augmente en raison du réchauffement climatique, il existe un risque de déversements plus toxiques comme celui qui a frappé Baytown, au Texas, où l'ouragan Harvey a inondé une usine chimique, libérant de l'eau de Javel. Ou comme une usine d'engrais de Floride qui a renversé de l'acide phosphorique et une raffinerie de l'Ohio qui a rejeté du benzène.

Plus de 2 500 sites de manipulation de produits chimiques toxiques sont situés dans des zones inondables à travers le pays.

La région de Houston abrite plus de 100 installations qui traitent des produits chimiques toxiques et sont situées dans des zones inondables.

Les inondations à travers le pays sont susceptibles de s'aggraver en raison du changement climatique, a averti un rapport scientifique complet du gouvernement fédéral l'année dernière. Les fortes pluies augmentent en intensité et en fréquence.

Dans le même temps, l'élévation du niveau de la mer combinée à des inondations plus fréquentes et plus importantes causées par des tempêtes côtières telles que les ouragans peuvent augmenter le risque pour les installations chimiques à proximité des voies navigables.

L'analyse du Times a examiné les sites inclus dans l'inventaire des émissions toxiques, qui couvre plus de 21 600 installations dans tout le pays qui manipulent de grandes quantités de produits chimiques toxiques nocifs pour la santé ou l'environnement.

Parmi ces sites, plus de 1 400 se trouvaient dans des endroits que l'Agence fédérale de gestion des urgences considère comme présentant un risque élevé d'inondations. 1 100 sites supplémentaires se trouvaient dans des zones à risque modéré. D'autres complexes industriels se trouvent juste à l'extérieur de ces zones de risque d'inondation définies, occultant leur vulnérabilité à mesure que les modèles d'inondations changent et se développent.

La présence de sites chimiques dans les zones vulnérables aux inondations est un vestige d'une époque où les avantages pour l'industrie de la proximité des rivières et des océans - pour le transport et le commerce, ou pour l'approvisionnement en eau de refroidissement - l'emportent apparemment sur ceux-ci. des risques.

"Les fronts d'eau changent en raison de l'élévation du niveau de la mer", a déclaré Jeanne Herb, une experte en politique environnementale à l'Université Rutgers qui a étudié les dangers que les inondations liées aux conditions météorologiques posent aux industries du New Jersey. . "Dans la plupart des cas, ces installations sont dans l'eau pour une raison", a-t-il déclaré. «Alors, comment pouvons-nous nous assurer que des protections sont en place? C'est la grande question ».

La loi fédérale n'exige pas explicitement que les sites des plaines inondables qui manipulent des produits chimiques toxiques prennent des précautions supplémentaires contre les inondations. La plupart des États ou des gouvernements locaux n'ont pas non plus de telles exigences.

Le président Barack Obama a signé un décret en 2015 exigeant que les planificateurs de bâtiments, de routes et d'autres infrastructures financés par le gouvernement fédéral tiennent compte de l'impact des inondations potentielles dues à la montée du niveau de la mer ou à des précipitations plus extrêmes. Le président Trump a annulé ces règles l'année dernière.

L'analyse du Times s'est concentrée sur les installations de la base de données fédérale sur les émissions toxiques, qui suit les sites qui manipulent des produits chimiques qui pourraient être nocifs pour la santé et l'environnement en cas de rejet. La liste n'inclut pas les propriétés telles que les sites Superfund ou les installations d'égouts, ou les sites chimiques où les risques prédominants sont un incendie ou une explosion, par opposition à une contamination toxique.

Le Times a également examiné les rapports de déversements d'hydrocarbures et de produits chimiques publiés par le National Response Center, géré par la Garde côtière. Les entreprises sont tenues par la loi de signaler les déversements au N.R.C., bien que cette base de données ait été critiquée comme étant incomplète.

Pourtant, les données donnent une idée des milliers de déversements qui se produisent chaque année à travers le pays.


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