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ONU: Un avertissement apocalyptique: la biodiversité est considérablement réduite

ONU: Un avertissement apocalyptique: la biodiversité est considérablement réduite

Un rapport de l'ONU sur les espèces menacées présente des données alarmantes sur la perte de biodiversité sur Terre. Il est temps que l'humanité en prenne note.

Champ en cours de pulvérisation de pesticide.
«Les champs agricoles sont pulvérisés avec des pesticides et des herbicides, qui filtrent le sol et tuent les pollinisateurs vitaux comme les abeilles, les oiseaux et les chauves-souris. Photographie: Alamy Stock Photo

Pour qu'un danger mondial soit vraiment respecté ces jours-ci, il doit menacer Armageddon. Le changement climatique, par exemple, fait partie des films apocalyptiques: il s'agit d'inondations, d'incendies et de famines.

La perte de biodiversité, en revanche, le déclin des espèces sur la planète, se situe plus bas sur l'échelle. Il s'agit de la mort de bourdons en Pologne, ou de moins d'espèces de poissons en mer Rouge, ou d'écureuils roux chassés par les gris. Ce n'est pas un sujet intéressant pour les films mettant en vedette Dennis Quaid en tant que scientifique divorcé qui avait toujours raison, et il a tendance à faire la une des journaux en tant que préoccupation principalement pour les abeilles et les écureuils impliqués (peut-être avec une ligne ou deux d'experts). sur les effets de chaîne). Cela ne semble pas menacer le reste d'entre nous.

Cette perspective est en train de changer. La première étude des Nations Unies sur les systèmes naturels qui soutiennent l'alimentation humaine a révélé que la réduction de la biodiversité affecte la capacité de la Terre à produire de la nourriture. Notre nourriture, dit-il, est maintenant sous «une grave menace». Le rapport constate que 20% de la superficie végétalisée de la Terre est devenue moins productive et que ce qui y pousse est sur le point d'être anéanti. Le rapport mentionne la famine irlandaise de la pomme de terre et les mauvaises récoltes céréalières aux États-Unis au XXe siècle, et nous demande d’en attendre davantage à l’avenir.

Comment avons-nous créé cette situation? Eh bien, principalement en raison de nos tentatives désespérées de produire de la nourriture en premier lieu. Les forêts sont abattues pour faire de la place pour les champs agricoles, et les champs agricoles sont pulvérisés avec des pesticides et des herbicides, qui filtrent le sol et tuent les pollinisateurs vitaux comme les abeilles, les oiseaux et les chauves-souris. Abattre de grands arbres et plantes augmente le risque d'inondation.

Mais surtout, le problème est que nous dépendons des monocultures (juste une variété de pommes de terre ou de canne à sucre), ce qui représente un grand risque. Cela signifie qu'une seule épidémie ou un changement climatique pourrait anéantir une grande partie de l'approvisionnement alimentaire mondial. Les deux tiers des cultures que produit le monde ne comprennent que neuf espèces, tandis que les 6000 autres espèces de plantes cultivées se fanent, ainsi que des sources de nourriture sauvages.

Des progrès sont possibles: les agriculteurs doivent diversifier et préserver la faune, mais jusqu'à présent, cela a été trop lent: seulement 1% des terres agricoles américaines sont certifiées biologiques. Cela devrait changer. La biodiversité a enfin son titre dramatique: le monde va-t-il maintenant commencer à prêter attention aux bourdons?

• Martha Gill est journaliste politique et ancienne correspondante du lobby
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